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O amor é igual cocaína: A notável e aterrorizante neurociência do romance.

Nos populares websites, lemos coisas como, ”cientistas estão descobrindo que o amor é realmente um vício químico entre pessoas”. O amor é claro, não é literalmente um vício químico. É um impulso talvez um sentimento ou uma emoção, mas não um vício químico.  No entanto, o amor romântico, sem dúvida,  muitas vezes tem um perfil fisiológico, corporal e químico distinto. Quando você se apaixona, os produtos químicos do seu corpo ficam mal. Os elementos emocionantes, assustadores, quase paranormais e imprevisíveis do amor são, em parte, a partir da hiperestimulação do centro de medo do cérebro límbico conhecido como amígdala. É uma pequena região cerebral em forma de amêndoa no lobo temporal ao lado da sua cabeça. Em termos de história evolutiva, essa região do cérebro é antiga. Desenvolveu milhões de anos antes do neocórtex, a parte do cérebro responsável pelo pensamento e o raciocínio lógicos.

Embora tenha numerosas funções biológicas, o principal papel da amagdala é processar estímulos emocionais negativos. Mudanças significativas na ativação normal da amígdala estão associadas a transtornos psicológicos sérios. Por exemplo, os esquizofrênicos humanos têm significativamente menos ativação na amígdala e no sistema de memória (o hipocampo), o que é devido a uma redução substancial no tamanho dessas áreas. As pessoas com depressão, ansiedade e insegurança de inserção, por outro lado, aumentaram significativamente o fluxo sanguíneo na amígdala e no sistema de memória. O neurocientista Justin Feinstein e seus colegas (2010) estudaram uma mulher cuja amígdala foi destruída após uma doença cerebral rara. Eles a expuseram a fotos de aranhas e cobras, levaram-na a uma visita à casa assombrada do mundo, e ela tomou notas sobre seu estado emocional quando ouviu um sinal sonoro de um sinal sonoro aleatório que havia sido anexado a ela. Após três meses de investigação, os pesquisadores concluíram que a mulher não podia experimentar medo. Esta é uma prova muito boa da idéia de que a amígdala é o principal centro de processamento do medo. (A principal hipótese de competição é que o medo é processado em uma região do cérebro que recebe suas informações principais da amígdala).

Apesar do tamanho minúsculo, a amígdala é incrivelmente poderosa. Quando seus neurônios disparam intensamente, isso desencadeia uma resposta de estresse físico em seu corpo. Hans Selye, um endocrinologista canadense, foi o primeiro a aplicar a palavra “estresse” à tensão física e emocional. Antes disso, o “estresse” era apenas um termo de engenharia. Selye, que fez a maior parte de sua pesquisa na década de 1930, descobriu que o hormônio do estresse cortisol teve efeitos prejudiciais para a saúde em ratos.

Juntamente com outros hormônios das glândulas adrenais, como epinefrina (adrenalina) e norepinefrina (noradrenalina), o cortisol prepara o corpo para uma resposta de “luta ou fuga”. Os hormônios de estresse são segregados em situações de perigo percebido. Eles podem se precipitar agressivamente pela corrente sanguínea, mesmo quando o perigo não é real. Por exemplo, eles correm desenfreados em pessoas com medo de falar em público. Eles fazem sua ruptura cardíaca, seu esqueleto se transforma em gelatina, e sua nova voz do Mickey Mouse faz pequenos gritos na primeira vez que você fica diante de um público de 100 pessoas.
Apaixonar então é assim. A imprevisibilidade, o mistério e a atração sexual tornam a amígdala a um modo de hiper-ativação. Através de neurotransmissores, isso indica às glândulas adrenais que algo emocionante, assustador, misterioso e imprevisível está acontecendo. Isso, por sua vez, resulta em glândulas adrenais bombeando uma onda de adrenalina, noradrenalina e cortisol na corrente sanguínea. Através da corrente sanguínea, a adrenalina aumenta as taxas de coração e respiração; A noradrenalina produz calor corporal, fazendo você suar; e o cortisol fornece energia extra para os músculos usarem.

Apesar de se apaixonar, está associado à ansiedade e ao estresse, esse estado – em combinação com a crença de que pode haver reciprocidade – também é acompanhado de emoções intensamente agradáveis. Essas emoções surgem de uma química cerebral subjacente que se assemelha àqueles desencadeados pelo uso de cocaína.

Seu cérebro no crack
A cocaína é um inibidor da recaptação de serotonina / norepinefrina / dopamina, como os antidepressivos mais freqüentemente prescritos. Os inibidores da recaptação da serotonina bloqueiam o transportador que normalmente transporta a serotonina do neurotransmissor “sentir-se bem” nos neurônios. Quando a serotonina está dentro dos neurônios, ela não funciona como um neurotransmissor. Para ter um impacto no cérebro, deve ser extracelular ou fora dos neurônios. Quando o transportador está bloqueado, menos serotonina é levada de volta para dentro da célula. Assim, os níveis extracelulares de aumento de serotonina, que estabiliza a química do cérebro e alivia ansiedade e depressão.
A cocaína aumenta os níveis cerebrais de serotonina, norepinefrina e dopamina. Mas, ao contrário dos inibidores seletivos da recaptação de serotonina, ou SSRIs, os médicos normalmente prescrevem depressão (por exemplo, Zoloft, Celexa ou Lexapro), a cocaína funciona instantaneamente. Isso ocorre porque a cocaína é uma droga muito mais potente. Considerando que os antidepressivos padrão apenas bloqueiam parcialmente os neurotransportadores, a cocaína os bloqueia completamente, dando origem a um pico íngreme nos níveis de norepinefrina, dopamina e serotonina.
O aumento dos níveis de norepinefrina pode torná-lo alerta e energético, níveis adequados de serotonina torná-lo saciado e seguro de si mesmo, e níveis elevados de dopamina fazem você entrar em um estado maníaco prazeroso. A dopamina também nos motiva a continuar a realizar certas atividades, causando um sentimento de prazer profundo em resposta a essas atividades, como o sexo.

Como a dopamina está associada às associações de prazer e memória entre certas ações e prazer, estimulantes e drogas narcóticas que aumentam os níveis de dopamina no cérebro podem causar dependência. O cérebro lembra o prazer intenso e quer que seja repetido. Isso, no entanto, provavelmente não é toda a história por trás do vício. Embora atividades prazerosas ou satisfatórias normalmente sejam necessárias para iniciar um vício, pode ser uma resposta de prazer globalmente menos eficiente aos eventos comuns que causam dependência. É o sentimento prazeroso ou satisfatório criado pela dopamina que nos atrai para experimentar uma droga pela segunda vez. Mas é provável uma deficiência de dopamina, um número menor de receptores de dopamina ou um comprometimento da função da dopamina que causa dependência. Para as pessoas com uma personalidade viciante, as atividades diárias normais, como trabalhar, ler ou assistir a um filme, não levam a um prazer suficientemente intenso, então eles procuram a droga para dar-lhes uma experiência mais profunda.
Ao longo do tempo, a cocaína e outro uso de drogas desensibilizam o cérebro para a droga. A desensibilização ocorre como resultado de uma maior recaptação do medicamento ou de uma redução ou dessensibilização dos receptores. Como resultado, uma quantidade maior do medicamento é necessária para atingir o mesmo efeito estimulante.

O novo amor pode ter efeitos semelhantes no cérebro como a cocaína. Helen Fisher, uma pesquisadora antropóloga e de relacionamento, realizou uma série de fascinantes estudos de imagem cerebral da química do cérebro e da estrutura cerebral subjacente ao novo amor. Ela descobriu que a serotonina, a dopamina e a norepinefrina são essencialmente envolvidas nos estágios iniciais do amor romântico da mesma maneira que estão no uso da cocaína.
Quando você se apaixona por alguém, a norepinefrina enche você de energia estridente, a serotonina aumenta sua autoconfiança e a dopamina gera um sentimento de prazer. O novo amor é uma espécie de vício do amor, mas ainda não é uma espécie de vício do amor patológico. Ao se apaixonar, no entanto, o cérebro está no crack – um estado de espírito perigoso.
Crenças e Química do Cérebro

Quando os sistemas de neurotransmissores em nosso cérebro se desestabilizam durante as primeiras fases de um relacionamento romântico, nossos modos também se tornam instáveis. E a nossa capacidade de pensar racionalmente e tomar decisões sábias. Quando você se torna verdadeiramente apaixonada por uma pessoa, você pode tomar decisões que você não sonharia em fazer um estado de espírito sano. Nada realmente importa em comparação com o objeto de sua paixão. Em casos extremos, podemos maximizar os cartões de crédito, deixar as nossas famílias, atravessar os oceanos, abdicar do trono, roubar bancos ou mesmo cometer assassinatos por amor.
Quando há um desequilíbrio substancial na química do seu cérebro, suas preferências e habilidades de raciocínio mudam e, assim, fazem suas crenças. A pesquisa mostrou que, quando se mistura com a química do seu cérebro, é mais provável que você tenha experiências espirituais, veja coisas que não estão lá e crie crenças que não sejam fundamentadas em evidências.
Na década de 1960, pesquisadores experimentaram com a droga psicodélica psylocybin, o ingrediente ativo em cogumelos mágicos, para ver se poderia induzir experiências espirituais em voluntários saudáveis. O primeiro desses experimentos ocorreu na Sexta-feira Santa em 1962. Pesquisadores de Harvard administraram psilocibina a dez alunos no porão da Capela Marsh na Universidade de Boston. O ambiente religioso e a droga juntos deram origem a experiências religiosas em todos os participantes do estudo. (Os experimentos pararam quando o governo dos EUA os proibiu no início dos anos 70.)
As drogas psicodélicas, como psilocibina, LSD (dietilamida de ácido lisérgico) e mescalina, afetam o sistema de dopamina, o sistema de serotonina e o sistema adrenérgico. Seus efeitos sobre os sistemas adrenérgicos, que normalmente causam um aumento na concentração sanguínea de adrenalina, podem causar ataques de pânico e extrema ansiedade. Os efeitos das drogas sobre o sistema de dopamina são responsáveis ​​pela tomada de decisão irrefletida e ações irracionais durante uma “viagem”, como auto-mutilação ou suicídio. Os efeitos psicodélicos das drogas são em grande parte devido à sua afinidade pelo receptor 5-HT2A. Este receptor é um receptor de serotonina. Quando uma droga psicodélica na família serotonina se liga a ela, a droga funciona exatamente como a serotonina.
Em quantidades normais, a serotonina química sensível produz uma sensação de relaxamento e alívio. Em grandes quantidades, no entanto, agonistas de serotonina e serotonina como LSD, DMT (dimetiltriptamina) e a ingrediente mágico de cogumelo psilocibina têm efeitos psicodélicos. Em grandes quantidades, esses produtos químicos desencadeiam o glutamato excitador principal do neurotransmissor do cérebro, o que faz partes do cérebro entrarem em estado excitado. Os efeitos de quantidades excessivas de serotonina podem ser tão poderosos que nosso senso crítico está desligado. Um caso famoso e incompreensível ilustrando isso é o estudo Dr. Fox. Na década de 1970, um ator foi treinado para transmitir uma brilhante conversa sobre a teoria dos jogos matemáticos e, basicamente, nada de substância. O ator, que recebeu o nome de Dr. Myron L. Fox, tomou um artigo acadêmico sobre a teoria dos jogos e despojou-o de seu conteúdo. A conversa estava cheia de hedging, palavras inventadas, afirmações contraditórias e referências a seus supostos artigos e livros anteriores. Surpreendentemente, sua entrega impressionou tanto o público que ninguém percebeu que ele realmente não dizia nada. No final da palestra, o público, que consistiu principalmente em especialistas, bombardeou Fox com perguntas, o que ele respondeu proficientemente sem fornecer conteúdo substancial. Após a palestra, a audiência teve a oportunidade de avaliar o desempenho. Todos foram muito positivos, achavam que a palestra tinha sido interessante, e alguns observaram que o Dr. Fox apresentou o material de forma clara e precisa e ofereceu muitos exemplos ilustrativos. E essas pessoas eram especialistas acadêmicos sobre o tema da teoria dos jogos matemáticos!

Falando em ser enganado pelo que você ouve!

Este efeito de entrega na avaliação da audiência passou a ser conhecido como “O efeito Dr. Fox”. O efeito Dr. Fox pode ser explicado ao notar que um grande aumento nos produtos químicos “sentir-se bem” desligará nosso senso crítico. Pessoas engraçadas, charmosas e persuasivas indicam ao nosso cérebro que tudo é como deveria ser. O seu comportamento suave aumenta os níveis de serotonina, que eliminam o nosso sentido crítico e aumentam o nosso sentimento de satisfação – tanto assim que nossas crenças iniciais nunca são submetidas a escrutínio no córtex pré-frontal ventromedial e na ínsula anterior, regiões do cérebro envolvidas na reflexão criticamente em novas informações.
Os efeitos de drogas psicodélicas, como LSD, DMT e psilocibina, são extremos. Como essas drogas fazem com que o cérebro entre em um estado excessivamente excitado, eles podem ter efeitos semelhantes a crises. Além disso, podem dar origem a alucinações, experiências de cores ilusórias, um sentimento de flutuação, um sentimento de desintegração de identidade, um sentimento de se tornar um com o universo e ilusões de tempo e distância. Os pensamentos podem tornar-se incontroláveis, divagantes e obscuros, e afiados nas lembranças ácidas e antigas podem se misturar com novas experiências.

Enquanto nossos níveis de serotonina tendem a ser baixos quando nos apaixonamos ou somos assediados por uma obsessão de amor insensata, também há estados de amor que se assemelham a viagens de LSD. Quando sua paixão é não correspondida ou quando você está longe de seu novo amor, seus níveis de serotonina caem. Mas se você inesperadamente toca com ele ou percebe que seu amor não é descompactado, afinal, seu cérebro pode liberar uma onda de serotonina, dopamina e adrenalina, tornando sua mente um pouco como a mente do LSD. Neste estado, você pode ter mais chances de ver coisas que não existem, ter experiências que são misturadas com memórias antigas e agir de maneira irracional.
A deptamina, por si só, pode fazer com que as pessoas formem crenças que não são fundamentadas em evidências. As pessoas cujos níveis sanguíneos de dopamina são superiores ao normal são mais propensos a atribuir significado a pura coincidência e a encontrar padrões significativos em imagens codificadas arbitrárias.
Peter Brugger, um neurologista do Hospital Universitário de Zurique, na Suíça, examinou vinte pessoas que alegaram acreditar em eventos paranormais e vinte que alegaram que não o fizeram. Quando os participantes foram convidados a contar quais rostos eram reais e que estavam mexidos entre uma série de imagens brevemente piscadas, as pessoas que acreditavam em eventos paranormais eram mais propensas do que os participantes céticos a escolher um rosto revoltado como real. Os resultados foram os mesmos quando os participantes foram testados usando palavras em vez de rostos. Após os ensaios iniciais, os pesquisadores administraram L-dopa, que tem os mesmos efeitos que a dopamina, para ambos os grupos de participantes. Depois de tomar esta droga, os céticos fizeram muitos outros erros ao procurar palavras ou rostos reais do que antes de tomar a droga.

Os resultados do estudo sugerem que a dopamina pode fazer você ver coisas que não estão lá e formar crenças sem um sólido apoio evidencial. Estes resultados podem explicar a tendência das pessoas apaixonadas por idealizar seus parceiros e dar significado a cada pequeno movimento que ele ou ela faz. Quando apaixonado, seus níveis de dopamina são elevados quando você pensa em seu amante. Isso faz do seu cérebro um instrumento menos confiável para formar crenças sólidas ou tomar decisões sábias.

Tirando o medicamento

“Você é perfeito em todos os sentidos, simplesmente não para mim”, “Eu preciso me encontrar e eu simplesmente não posso fazer isso com você”, “eu preciso aprender a amar-me antes que eu possa te amar”, “eu acho Você se sente mais do que eu e eu não quero te machucar “.

Sabemos o que são esses. Linhas de divisão, as linhas das divisões visíveis, as linhas que acabaram com algo que já foi. A razão pela qual uma separação pode ser tão difícil de lidar, especialmente para a pessoa que queria que o relacionamento continue, não é que a separação apague o passado. Não. O passado é tão real quanto já foi. Quando Rick (Humphrey Bogart) e Ilsa (Ingrid Bergman) se deixam em Casablanca, Rick diz a Ilsa que se concentrem no tempo em que se apaixonaram, acrescentando: “Nós sempre teremos Paris”. Uma separação deixa o passado intacto, mas apaga o futuro. Ele pica uma agulha de tricô através de suas expectativas para o futuro. Não arruina o que foi. Isso arruina o que aconteceria. Destrói as esperanças e os sonhos que você teve sobre o futuro. As perdas que mais machucam são aquelas que privam abruptamente de você as experiências futuras em que você dependia. Essas perdas tornam você uma pessoa diferente com um futuro diferente e com muitos espaços vazios para preencher experiências menos maravilhosas do que as que você esperava. Uma separação também é uma grande rejeição de você como pessoa, uma destruição demoníaca de sua auto-estima e sua auto-estima que o deixa cru, aberto e exposto. Como Dennis Quaid disse uma vez, “quando você se separa, toda a sua identidade está quebrada. É como a morte “(Food for the Soul, p. 147).
As rupturas muitas vezes levam a um estado psicológico que se assemelha a retirada de um vício. Eles literalmente tiraram a rachadura em que você estava. Então, agora você sente sintomas de abstinência, tornando-se dolorosamente claro para você, quão adicto você era para maravilha ou maravilha. Quando você é viciado, você satisfaz pelo menos algumas das seguintes condições:

1-Você precisa de mais e mais da atividade ou medicamento para você alcançar o efeito desejado (tolerância).
2-Você sente sintomas de abstinência quando não se envolve na atividade adictiva ou droga.
3-Você se envolve na atividade ou toma a droga com mais freqüência e por um período de tempo mais longo do que o previsto inicialmente.
4-Você tem um desejo persistente de abandonar ou controlar a atividade ou o medicamento.
5-Você gasta uma grande quantidade de tempo garantindo que a atividade ou acesso a medicamentos possa ser continuado.
6-Você abandona ou reduz as importantes atividades sociais, ocupacionais ou recreativas por causa do vício.
7-Você continua a atividade ou medicamento apesar do conhecimento de suas conseqüências físicas ou psicológicas.
A gravidade de seu vício pode ser vista como uma função de quantos desses critérios você satisfaz.
O vício é diferente da obsessão no sentido clínico. A principal diferença é que, em casos de obsessão, a “droga” consiste em pensamentos ou imagens recorrentes ou persistentes. Em casos de obsessão, a pessoa obsessiva procura controlar ou evitar os pensamentos ou imagens, suprimindo-os ou neutralizando-os com outros pensamentos menos desconfortáveis ​​ou distractores convenientes. Mas o alívio é apenas temporário. O que comumente chamamos de “obsessão amorosa” geralmente tem ambos os elementos de obsessão e dependência de uma determinada pessoa.
Uma pessoa obcecada pelo amor está em um estado de negação, acreditando que ela ainda está em um relacionamento, ou que ela pode convencer a outra pessoa a retornar ou continuar a ligação. O aumento ocasional dos níveis cerebrais de dopamina e norepinefrina infunde o indivíduo atormentado e obcecado com energia e motivação suficientes para se recusar a abandonar. Mas a “energia alta” não continua. Ocorre em intervalos. Isso ocorre porque um indivíduo obcecado tem níveis de neurotransmissores amplamente flutuantes, o que faz com que ela vá de ação-driven para acamada.

Este é o respeito em que a obsessão do amor difere da dependência de drogas: quando um viciado em cocaína já não tem acesso à droga, seus níveis de neurotransmissor permanecem baixos até que ele se recupere ou cede. Na obsessão amorosa, os neurotransmissores estão em uma montanha russa que faz com que a pessoa obcecada atinja o passado com energia feroz, mesmo quando é manifestamente óbvio para todos os outros que não há nada para se manter.
A obsessão do amor após o amor não correspondido ou insatisfeito difere de vícios ou obsessões com sexo e estar apaixonado. No artigo de 1979 “Androg yny e the Art of Loving”, a psicóloga americana Adria Schwartz descreve um caso de um jovem viciado em perseguição das mulheres.
Um homem de vinte e poucos anos entrou em terapia após uma série de relações mal sucedidas com mulheres. Praticamente toda a sua vida psíquica foi passada em tentativas compulsivas de encontrar e seduzir mulheres. Sucessos ocasionais foram seguidos por breves ligações de insatisfação que ele inevitavelmente terminou em ataques explosivos de raiva frustrada ou tédio. Ocorreram sonhos recorrentes onde ele se encontrou correndo atrás de uma mulher, alcançando apenas ela para encontrar alguma barreira física entre eles. As mulheres eram “pedaços de carne”. Ele se sentiu entusiasmado com a perspectiva de uma conquista sexual iminente, mas ele muitas vezes ejaculava prematuramente e era anestesiado fisicamente e emocionalmente na experiência de relações sexuais.

O vício em “a perseguição” é semelhante ao vício de estar apaixonado por alguém (ou outro). As pessoas com um vício de estar apaixonado têm problemas para permanecer nos relacionamentos. Quando os sentimentos iniciais de amor se transformam em um estado mais calmo, eles obtêm sintomas de abstinência e terminam a ligação. A “droga” que eles precisam é o coquetel de produtos químicos que inunda o corpo durante as fases iniciais de tormenta de um relacionamento. No artigo on-line do seu Tango “Sou Viciado em Amor e Sexo?” Sara Davidson, autor de “Loose Change” e “Leap”, descreve seu vicio de amor como um vício de estar apaixonado por alguém que está apaixonado por ela . O relacionamento que a fez perceber que ela era um viciado em amor era com um homem que “nem gostou”. Ela descreve seu relacionamento da seguinte maneira:
Ok, eu sei, isso parece um vício, mas eu não reconheci isso até um caso que tive no ano passado com um homem que eu chamo Billy, The Bad. Billy me perseguiu e não aceitaria uma resposta. Ele usava botas de cowboy, escrevia poesia decente e dirigia um Lexus híbrido. “Eu tenho um tux e um trator”, ele escreveu em seu perfil online. “Posso trabalhar com a minha cabeça ou com as minhas mãos”. Ele disse que me amava e retomou, disse novamente e negou novamente. Quando ele ligou o amor, era uma felicidade, e quando ele se retirou, era um inferno. Quando ele me disse novamente que ele me amava, a dor desapareceu, apenas para retornar com maior intensidade na próxima vez que ele renegou. Eu cortei as coisas quando não aguento mais. Quero dizer, percebi que estava chorando por um homem que eu nem gostava! Algo mais profundo, mais primitivo estava claramente acontecendo, e voltei para livros e até mesmo um programa de 12 passos para ajuda.

No artigo on-line Psychology Today “Can Love Be a Addiction?” Lori Jean Glass, diretor de programa do Five Sisters Ranch, revela que uma vez foi diagnosticada com um vício de estar apaixonado. Ao contrário de Davidson, Glass descreve seu vício, mais do que simplesmente ser viciado na sensação de estar apaixonado. Para ela, o vício envolvia ser completamente absorvido na vida de outra pessoa e a sensação de que outra pessoa precisava dela e a admirava. Alguém ninguém; Não importava quem fosse, desde que fosse um corpo quente capaz de transbordar seu cérebro com produtos químicos amorosos. Glass também descreve seu relacionamento insanamente intenso como saltando: “Eu fui de relacionamento com relacionamento. A idéia de intimidade era estrangeira. Deus me livre, deixo alguém ver dentro do meu espírito ferido. Muitas vezes, eu tinha vários relacionamentos no back burner, apenas no caso. Manter a intriga viva e ativa era importante “.
Viciado em tristeza
As respostas emocionais a uma ruptura espinhosa podem parecer as respostas à morte de um ente querido. Você se sente pesado pelas memórias, o anseio, as lágrimas melancólicas, a dor no peito e as dores em todo o corpo. Ou você está tão indignado que você tem sorte de não ter uma arma semi-automática. Ou você está pronto para entrar em uma missão secreta com o objetivo de reverter o terrível resultado. Não é coincidência que as rupturas possam assemelhar-se à morte de um ente querido. Quando um ente querido morre, você se aflige. Mas a morte não é o único gatilho do sofrimento. O sofrimento pode ocorrer após qualquer tipo de perda: a perda de um emprego, um membro, um peito, uma casa, um relacionamento.
De acordo com o modelo de tristeza de Kübler-Ross, também conhecido como “The Five Stages of Grief”, introduzido pela primeira vez por Elisabeth Kübler-Ross em seu livro de 1969, “On Death and Dying”, o sofrimento envolve cinco estágios: negação, raiva, barganha , tristeza e aceitação. Após a perda de um ente querido, você pode primeiro negar que a pessoa se foi, simplesmente se recusar a acreditar. Uma vez que a verdade se aproxima de você, você pode se sentir indignado e tentar convencer o amado a voltar ou implorar a Deus ou aos espíritos do universo para reverter sua decisão. Uma vez que você percebe que as coisas não vão mudar, a tristeza entra. Ao longo do tempo, você pode finalmente aceitar o que aconteceu. Essas etapas não precisam ocorrer nesta ordem, e cada estágio pode ocorrer várias vezes. As diferentes emoções também podem se sobrepor. Você pode estar com raiva e em um modo de barganha ao mesmo tempo, ou negar o que aconteceu e ainda se sentir triste. A filósofa Shelley Tremain capturou a complexidade do sofrimento quando escreveu em seu site no Facebook: “Hoje seria o oitavo primeiro aniversário do meu pai. Alguns dias, acho que o tempo está do meu lado, que está ficando mais fácil viver com o seu perdão. Então, acontece. Às vezes, é uma figura de palavrão que ele gostava, outras vezes, estou me afiando, ou eu olho no espelho e vejo as características do meu rosto que são dele, ou estamos sentados de mãos dadas. Apenas sentado lá. “

Às vezes é quase impossível deixar de lado o sofrimento. Quando você continua sofrendo uma perda por um tempo muito longo, sua condição é chamada de “sofrimento complicado (ou patológico)”. A história de amor da rainha Victoria e do príncipe Albert é uma ilustração maravilhosa e dolorosa do sofrimento complicado. Alexandrina Victoria tinha dezoito anos quando se tornou Rainha da Inglaterra. Seu tio, o rei William IV, não tinha filhos legítimos sobreviventes. Então, Victoria tornou-se seu herdeiro quando morreu em 1837. Quando o príncipe Albert, seu primeiro primo, visitou Londres em 1839, Victoria imediatamente se apaixonou por ele. Inicialmente Albert teve duvidas sobre o relacionamento, mas ele finalmente se apaixonou por ela também. O casal se casou em fevereiro de 1840. Durante os próximos dezoito anos, a rainha Victoria deu à luz nove filhos. Ela amava Albert profundamente. Albert não era apenas um marido digno e pai dos filhos de Victoria, também era o assessor político e diplomático de Victoria. Durante vinte e um anos, viveram felizes juntos. Mas a felicidade parou quando o Príncipe Albert morreu de febre tifóide em Windsor em 14 de dezembro de 1861.
A morte de Albert destruiu completamente Victoria emocionalmente. Ela ficou ofuscada pelo sofrimento e se recusou a mostrar seu rosto em público nos próximos três anos. As pessoas começaram a questionar sua competência, e muitos tentaram assassiná-la. Victoria finalmente apareceu em público, mas ela se recusou a usar qualquer coisa, exceto a preto, e chorou seu príncipe Albert até sua própria morte em 1901. O estado de luto de 42 anos de Victoria ganhou o apelido de “A viúva de Windsor”. Ela nunca mais se tornou a mulher feliz e alegre que tinha estado quando Albert estava vivo. Em preparação para sua própria morte, ela pediu que dois itens estivessem em seu caixão: um dos roupões de Albert e uma fechadura de cabelo.

O sofrimento complicado é tão grave que os psiquiatras agora o consideram inclusivo no manual psiquiátrico para diagnosticar distúrbios mentais. Se você sofreu complicações, você sofreu seis meses ou mais. Além disso, você deve satisfazer pelo menos cinco dos seguintes critérios:
1- Você tem pensamentos obsessivos sobre aspectos da relação perdida ou a pessoa com quem você estava.
2- Você gasta uma quantidade significativa de tempo todos os dias ou quase todos os dias, pensando em sua relação perdida ou com a pessoa com quem estava.
3- Você tem uma intensa dor emocional, tristeza, dores ou anseios relacionados à relação perdida.
4- Você evita lembretes da perda, porque você sabe que os lembretes causarão dor ou você se sentirá desconfortável.
5- Você tem problemas para aceitar a perda do relacionamento.
6-Você tem sonhos freqüentes que se relacionam com sua relação perdida.
7-Você freqüentemente sofre de profunda tristeza, depressão ou ansiedade por causa da perda.
8-Você está com raiva ou sente um profundo sentimento de injustiça em relação à relação perdida.
9-Você tem dificuldades em confiar em outros desde que o relacionamento acabou.
A perda do relacionamento torna difícil para você encontrar prazer nas atividades sociais e de rotina.
10-Seus sintomas tornam difícil para você funcionar de forma ideal em seu trabalho, como pai ou em um novo relacionamento.
11-O sofrimento complicado é emocional e quimicamente semelhante ao transtorno de estresse pós-traumático. Na verdade, alguns psiquiatras argumentam que não há necessidade de incluir sofrimento complicado como uma condição psicológica separada.

Eles são variações na mesma desordem, dizem eles. O transtorno de estresse pós-traumático pode ocorrer como resultado de qualquer evento traumático. Os eventos traumáticos mais comuns discutidos na literatura sobre o estresse pós-traumático são eventos de guerra, ataques terroristas, assaltos físicos e sexuais brutais e acidentes de trânsito. Não é comum observar que rupturas inesperadas e outros eventos de relacionamento traumático também podem levar ao estresse pós-traumático.
O transtorno de estresse pós-traumático é uma condição em que você continua revivendo o evento traumático – por exemplo, as situações de evasão que são semelhantes às que levaram ao trauma. Além disso, tem dificuldades para dormir, você se sente com raiva, tem dificuldade em se concentrar e sofre de ansiedade. Para ser um caso clínico de transtorno de estresse pós-traumático, os sintomas devem durar mais de um mês e levar a dificuldades funcionando socialmente, no trabalho ou em outras áreas da vida. O transtorno de estresse pós-traumático é mais provável de ocorrer se o aumento da adrenalina no momento do evento fosse muito intenso.

Um estudo publicado na edição de maio de 2008 da Neuroimage sugere que o sofrimento complicado às vezes ocorre porque um processo de luto normal se transforma em um vício. Dirigido pela neurociensista Mary-Frances O’Connor, a equipe analisou as imagens dos cérebros de pessoas que satisfez os critérios de sofrimento complicado e pessoas que não estavam sofrendo e encontraram significativamente mais atividade no núcleo accumbens das pessoas com sofrimento complicado. Atividade no núcleo accumbens está associada ao vício.
Pode parecer estranho que você realmente se torne viciado em dor emocional e saudade de uma pessoa que não está mais com você. Os pesquisadores sugerem que seu anseio e tristeza podem dar-lhe algum tipo de prazer ou satisfação.
Talvez a turbulência das emoções realmente ofereça algum tipo de gratificação. Talvez esse transbordamento emocional seja viciante. Mas também é possível que o aumento da atividade no núcleo accumbens significa aumento dos níveis de dopamina do tipo encontrado em certos transtornos de ansiedade, como o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). O caso clássico deste transtorno é aquele em que o afligido está obcecado com pensamentos de doenças e germes e compulsivamente lava suas mãos depois de estar perto de outras pessoas ou qualquer coisa que possa transportar micróbios. Esta desordem é associada a baixos níveis da serotonina química que melhora o humor e níveis flutuantes da dopamina química motivadora. Os baixos níveis de serotonina causam ansiedade que envolve o pensamento obsessivo e jazzístico e a “recompensa” da dopina motiva a pessoa aflita a comportar-se de maneira compulsiva.
À medida que as pessoas ruminam obsessivamente sobre os eventos que levaram à perda de sofrimento complicado, a condição pode se revelar semelhante a este no transtorno obsessivo-compulsivo. Baixos níveis de serotonina podem desencadear o pensamento obsessivo, ansiedade incapacitante e um anseio visceral para a pessoa ausente ou o relacionamento irreparável. A resposta da dopamina provocada por esse tipo de pensamento obsessivo e saudade pode motivar a pessoa ferida a se envolver em implorar e negociar e também pode inflamar ataques de raiva e uma feroz negação da perda do relacionamento.

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Extraído de “On Romantic Love: Verdades simples sobre uma emoção complexa” de Berit Brogaard. Copyright © 2015 por Berit Brogaard. Reimpresso por acordo com Oxford University Press, uma divisão da Universidade de Oxford. Todos os direitos reservados.

Karen Padilha

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